Seizoen 2019-2020 Film

 

Amper een paar maanden nadat hij met zijn ingetogen en benauwende stadsportret 'Hellhole' de nasleep van de traumatische 22 maart-aanslagen in Brussel in beeld bracht, overpeinst Bas Devos zijn thuisbasis opnieuw in de nachtelijke roadmovie 'Ghost Tropic'. Niet omdat haastwerk een eigenschap van de cineast is - na zijn debuut 'Violet' (2014) was het wél lang wachten op een opvolger - maar omdat de Vlaming de puntjes op de i wilde zetten. Sommigen hadden na het bekijken van 'Hellhole' een verkeerd en negatief beeld van Brussel, meende hij. "Ik besefte dat ik de vragen die ik opwerpte niet had beantwoord. Omdat ik die toen ook niet had. Die kwamen later pas", bekende hij aan Cineuropa tijdens Cannes 2019. "Ik had drie maanden vakantie kunnen nemen maar ik koos ervoor deze film te maken."

Dat mag letterlijk genomen worden. 'Ghost Tropic' is namelijk in slechts vijftien dagen - lees: nachten - gedraaid met een kleine filmcrew en een nog kleiner budget. Dat valt er gelukkig niet aan te zien want Devos' derde speelfilm is net zoals zijn vorige films opnieuw een dialoogarme maar beeldrijke arthouseparel waarin hij zijn kijkers liever verleidt met prachtige, tot de verbeelding sprekende shots dan hen bij de hand te nemen met stockfotografie en luie scenariotrucjes. Kijkers moeten zélf hun weg vinden in Devos' nachtelijke universum, net als de 59-jarige Khadija (Saadia Bentaieb). Wanneer die na een werkdag in slaap valt op de laatste metro, moet ze immers op eigen houtje thuis geraken. Een tocht die haar geleidelijk aan een andere kant van Brussel toont.

Verrassend is dat Khadija's nachtelijk avontuur niet door Nicolas Karakatsanis werd vastgelegd, de cameraman van 'Rundskop' en 'I, Tonya' waarmee Devos al zijn vorige langspeelfilms inblikte, maar dat het slapende Brussel nu voor de lens van Grimm Vandekerckhove in dromenland mag veranderen. Zijn warme, observerende straatfotografie toont Brussel alvast intiemer dan het in 'Hellhole' oogt, omdat Vandekerckhove zelfs in de donkerste hoekjes mooie shots vindt. Schoonheid schuilt daar waar je het niet verwacht. Met die vaststelling slaat Devos de angst die Brussel in zijn greep had definitief om in hoop.


regie & scenario: Bas Devos / cast: Saadia Bentaïeb, Nora Dari, Maaike Neuville, e.a. / België, 2019 / NL/FR gesproken en ondertiteld / duurtijd 1u25'